Túnel De Congelación. Cómo Funciona, Tipos, Ventajas

El túnel de congelación es una herramienta clave en la producción de alimentos congelados y refrigerados. Esta máquina permite enfriar y congelar el producto rápidamente a temperaturas muy bajas, lo que ayuda a mantener su calidad y frescura, y reducir el desperdicio.

En este artículo, te proporcionaremos una guía completa sobre el túnel de congelación, desde su definición básica hasta su funcionamiento y ventajas para los procesos de producción de alimentos. ¡Comencemos!

Túnel de congelación
Túnel de congelación

Qué Es El Túnel De Congelación

El túnel de congelación es un equipo utilizado en la producción de alimentos para enfriar y congelar alimentos en grandes cantidades. Los alimentos se colocan en una cinta transportadora que los lleva al túnel de congelación, una vez que los alimentos ingresan al túnel, el aire frío circula a través del túnel, enfriando y congelando los alimentos a la temperatura deseada.

Los túneles de congelación suelen tener zonas a diferentes temperaturas que permiten un enfriamiento y congelación más uniforme y controlado. El enfriamiento se hace de forma gradual en un tiempo específico ajustado para que el producto pueda congelarse por completo sin sufrir daño.

Los túneles de congelación pueden variar en tamaño y capacidad, desde pequeños túneles utilizados en la producción de alimentos a pequeña escala hasta grandes túneles utilizados en la producción de alimentos de forma masiva. Un túnel de congelación es una cámara frigorífica con alimentación continua incorporada y tiempos controlados.

Cómo Funciona Un Túnel De Congelación

A continuación, te explicamos cómo funciona el túnel de congelación:

  1. El proceso comienza con la carga de los productos en el túnel de congelación. Los productos se colocan en una cinta transportadora que los lleva al interior del túnel.
  2. Una vez que los productos están dentro del túnel, se inyecta aire frío en la cámara a través de ventiladores situados en la parte superior. El aire frío se produce mediante un sistema de refrigeración que utiliza un refrigerante para enfriar un serpentín de evaporación que se encuentra dentro del túnel.
  3. El aire frío circula a través del túnel de congelación a una velocidad y temperatura específicas para lograr la congelación rápida. La velocidad del aire es controlada por los ventiladores y la temperatura es controlada por el sistema de refrigeración.
  4. Durante el proceso de congelación, el agua en los productos se convierte en hielo. El tiempo que tarda en congelarse un producto depende de su tamaño, forma y características.
  5. Una vez que los productos están completamente congelados, se retiran del túnel de congelación y se transfieren a un área de almacenamiento en frío para su posterior distribución y venta.

Ventajas Del Túnel De Congelación

El túnel de congelación ofrece varias ventajas para la producción de alimentos y la industria alimentaria, incluyendo:

  • Mayor eficiencia: El túnel de congelación permite que los alimentos se congelen rápidamente a temperaturas muy bajas, lo que ayuda a reducir el tiempo de producción y aumentar la eficiencia del proceso.
  • Conservación de la calidad: Permite que los alimentos se congelen rápidamente, lo que ayuda a mantener su calidad y frescura, además de disminuir la posibilidad de descomposición o pérdida de nutrientes.
  • Mayor vida útil: El túnel de congelación permite que los alimentos se conserven por períodos más largos, lo que ayuda a aumentar su vida útil y reducir el desperdicio de alimentos.
  • Mayor rentabilidad: Esta máquina es una inversión rentable a largo plazo ya que permite una mayor eficiencia y reducción de costos en el proceso de producción de alimentos.
  • Reducción de la carga microbiana: El túnel de congelación es muy eficaz para reducir la carga microbiana en los alimentos, lo que ayuda a prevenir enfermedades transmitidas por alimentos y a garantizar la seguridad alimentaria.
  • Conservación de la textura: El túnel de congelación permite que los alimentos se congelen rápidamente, lo que ayuda a preservar la textura original y el sabor de los alimentos.

Tipos de Túneles De Congelación

Existen varios tipos de túneles de congelación disponibles en el mercado, cada uno diseñado para satisfacer necesidades específicas de la industria alimentaria. Los tipos más comunes son:

Qué es un túnel de congelación
Qué es un túnel de congelación

Túnel de congelación de aire forzado

Este tipo de túnel utiliza ventiladores para forzar el aire frío a través de la cámara de congelación. El aire frío circula alrededor de los productos para lograr una congelación rápida y uniforme. Es uno de los tipos de túneles de congelación más comunes.

El túnel de congelación de aire forzado se utiliza para:

  • Alimentos congelados como patatas fritas, verduras, frutas, carnes, pescados y mariscos.
  • Productos de panificación como panes, pasteles y galletas.
  • Productos lácteos como helados, yogures y quesos.

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Túnel de congelación por contacto

Este tipo de túnel utiliza placas frías para enfriar y congelar los alimentos. Los productos se colocan en bandejas o moldes que están en contacto directo con las placas frías para lograr una congelación rápida y uniforme.

Este tipo de túnel de congelación se utiliza en:

  • Alimentos congelados como carnes, aves, pescados y mariscos.
  • Productos de panificación como masas, hojaldres y tartas.
  • Productos lácteos como quesos y mantequilla.
  • Producción de helados.

Túnel de congelación de nitrógeno líquido

Este tipo de túnel utiliza nitrógeno líquido para producir una temperatura extremadamente baja. Los productos se colocan en una cinta transportadora y se sumergen en el nitrógeno líquido para lograr una congelación rápida.

El túnel de congelación de nitrógeno líquido tiene las siguientes aplicaciones:

  • Productos alimentarios sensibles al calor, como alimentos precocidos, platos preparados y alimentos listos para servir.
  • Productos farmacéuticos y biológicos como vacunas, medicamentos y tejidos biológicos.
  • Productos electrónicos y de alta tecnología que deben ser enfriados rápidamente, como componentes de circuitos.

Consejos Para El Uso De Túneles De Congelación

Si estás interesado en utilizar túneles de congelación en tu proceso de producción de alimentos, aquí hay algunos consejos que debes tener en cuenta:

  • Selecciona el tipo adecuado de túnel de congelación para tus necesidades de producción de alimentos.
  • Asegúrate de que los alimentos estén a la temperatura adecuada antes de ingresar al túnel de congelación.
  • Controla la velocidad de la cinta transportadora para garantizar que los alimentos se congelen de manera uniforme.
  • Asegúrate de que los sistemas de control de temperatura y monitoreo estén funcionando adecuadamente.
  • Realiza pruebas de calidad y seguridad alimentaria en los alimentos congelados antes de su distribución.

La Importancia De Los Túneles De Congelación En El Sector Alimentario

Los túneles de congelación son un equipo clave para la producción y conservación de alimentos de calidad y seguros para el consumo humano. En primer lugar, los túneles de congelación permiten a los procesadores de alimentos cumplir con los requisitos de seguridad alimentaria, ya que la congelación es un método efectivo para reducir los riesgos microbiológicos y de contaminación en los alimentos.

Además, la congelación es una forma de prolongar la vida útil de los alimentos, lo que es especialmente importante para productos perecederos como carnes, aves, pescados y mariscos.

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Por otra parte, los túneles de congelación también son importantes para la eficiencia y el rendimiento de los procesos de producción de alimentos. La congelación rápida y uniforme en los túneles de congelación permite reducir los tiempos de procesamiento y mejorar la eficiencia de la cadena de suministro.

Además, la congelación permite la producción de alimentos fuera de temporada, lo que puede ser beneficioso para los procesadores de alimentos y los consumidores.

Preguntas frecuentes

¿Qué tan rápido se congela la comida en un túnel de congelación?

El tiempo que tarda en congelarse la comida en un túnel de congelación depende del tipo de alimento y de la temperatura deseada. En general, los alimentos se pueden congelar en un túnel de congelación en cuestión de minutos.

¿Qué tan frío es un túnel de congelación?

Los túneles de congelación pueden enfriar los alimentos a temperaturas tan bajas como -40 °C o incluso más frías.

¿Cuánto tiempo duran los alimentos congelados en el túnel de congelación?

Los alimentos congelados en un túnel de congelación pueden durar varios meses o incluso años, dependiendo del tipo de alimento y de las condiciones de almacenamiento.

¿Cómo se asegura la calidad de los alimentos congelados en un túnel de congelación?

Los túneles de congelación están equipados con sistemas de monitoreo y control de calidad para garantizar que los alimentos se mantengan en las condiciones adecuadas durante todo el proceso de congelación. Además, se realizan pruebas de calidad y seguridad alimentaria en los alimentos congelados antes de su distribución.

¿Qué tipo de alimentos se pueden congelar en un túnel de congelación?

Se pueden congelar una amplia variedad de alimentos en un túnel de congelación, incluyendo carne, pescado, frutas, verduras, productos horneados y productos lácteos, entre otros.

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