Tubo Capilar En Refrigeración. Función, Características, Tipos

La refrigeración es un elemento esencial de la vida moderna que muchas veces damos por sentado. Desde mantener frescos los alimentos hasta climatizar ambientes, la refrigeración está presente en nuestro día a día. Pero ¿cómo funciona realmente este proceso aparentemente mágico de enfriar las cosas?

La clave está en el sistema de compresión mecánica de vapor y en sus diferentes componentes. Uno de los más importantes y menos conocidos es el tubo capilar, una pequeña pieza tubular que cumple una misión vital.

En este artículo exploraremos en profundidad el funcionamiento del tubo capilar y su papel en los sistemas de refrigeración domésticos. Analizaremos sus tipos, características, modo de instalación y las mejores prácticas de mantenimiento. ¡Después de leer esto, este dispositivo no tendrá más secretos para ti!

Tubo capilar de cobre para aire acondicionado
Tubo capilar de cobre para aire acondicionado

¿Qué Es Un Tubo Capilar En Refrigeración?

El tubo capilar es un componente del sistema de refrigeración por compresión de vapor que cumple la función de regular y reducir el flujo de refrigerante que va desde el condensador hacia el evaporador.

Se trata de un tubo largo y estrecho, con un diámetro interno que varía entre 0,5 y 2 mm. Está fabricado en cobre, latón o acero inoxidable y tiene una longitud típica de 1 a 5 metros.

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Su estrechez produce una caída de presión en el refrigerante líquido que sale del condensador. Esta caída de presión provoca que el refrigerante se evapore a baja temperatura cuando llega al evaporador, absorbiendo calor del medio y generando así el efecto refrigerante.

Este tubo es un elemento simple pero imprescindible en el ciclo de refrigeración. Su correcto dimensionamiento y funcionamiento son claves para la eficiencia y capacidad de enfriamiento del sistema.

Función Del Tubo Capilar

La principal función del tubo capilar es regular y reducir el caudal de refrigerante líquido proveniente del condensador, de modo que al llegar al evaporador se produzca la evaporación a baja temperatura necesaria para generar el efecto refrigerante.

Esto lo logra gracias a que su estrecho diámetro interno genera una caída de presión en el fluido refrigerante. Al salir del condensador a alta presión, el refrigerante pasa por este componente experimentando una pérdida de carga que reduce su presión.

Cuando el refrigerante a baja presión llega al evaporador, hierve o se evapora rápidamente debido a esa caída de presión previa, absorbiendo calor del medio y enfriándolo.

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De esta manera, el capilar simula el efecto de una válvula de expansión, manteniendo una presión constante y controlada a la entrada del evaporador. Esto permite que el refrigerante se evapore completamente en el evaporador antes de llegar nuevamente al compresor.

La longitud y diámetro interno del capilar deben dimensionarse adecuadamente de acuerdo a factores como el tipo de refrigerante y la capacidad del sistema, para lograr la caída de presión necesaria para que el ciclo de refrigeración sea eficiente.

Características Del Tubo Capilar

El tubo capilar posee algunas características de diseño particulares que le permiten cumplir su función en el sistema de refrigeración. Entre las principales se encuentran:

  • Diámetro interno muy pequeño, generalmente entre 0,5 y 2 mm. Esto es lo que provoca la caída de presión en el refrigerante.
  • Longitud que puede variar entre 1 y 5 metros aproximadamente. Un mayor largo implica mayor caída de presión.
  • Materiales como cobre, latón o acero inoxidable, que le dan resistencia frente a la corrosión del refrigerante.
  • Debe instalarse en posición vertical para asegurar el caudal apropiado. Las curvas cerradas dificultan el flujo.
  • Dimensiones específicas según la capacidad del sistema de refrigeración y el tipo de refrigerante utilizado.

Estas características de diseño están pensadas para crear la restricción necesaria en el caudal de refrigerante y provocar la evaporación a baja temperatura que se necesita en el evaporador. El correcto dimensionamiento del capilar es crucial para la eficiencia del sistema.

Tipos De Tubo Capilar. ¿Cómo Seleccionarlo?

La principal característica de un tubo capilar es su capacidad de restringir el flujo de refrigerante, y esto lo hace a partir de su propio diámetro y de su longitud. Por ello, es lógico que los tubos capilares se clasifiquen de acuerdo al diámetro interior y su longitud. Como ya lo mencionamos, existen tubos capilares con diámetros desde 0,5 mm hasta los 2 mm, con longitudes que pueden oscilar entre 1 y 5 metros.

Otro punto a tomar en cuenta a la hora de seleccionar un capilar para un sistema de refrigeración es el tipo de refrigerante con el que está trabajando. Las condiciones termodinámicas serán distintas para gases diferentes y esto incide en el tamaño del capilar requerido.

Tubo Capilar En Refrigeración
Tubo Capilar En Refrigeración

Se estila usar tablas de tamaños de tubos capilares para sistemas de refrigeración que varían de acuerdo a las características del sistema. Muchas marcas tienen sus propias tablas de capilares a modo de referencia que son muy útiles para los técnicos para sus montajes y reparaciones.

Síntomas De Un Tubo Capilar Tapado

Cuando el tubo capilar se obstruye o tapa, se generan algunos síntomas y fallas características en el sistema de refrigeración:

  • Disminución en la capacidad de enfriamiento, con temperaturas internas más elevadas.
  • Congelamiento o escarcha excesiva en el evaporador, por la falta de flujo de refrigerante.
  • Aumento de la presión en el lado de alta del sistema (línea de descarga del compresor).
  • Calentamiento anormal y aumento del consumo eléctrico del compresor.
  • Ruidos anormales por el flujo irregular del refrigerante.

Si se presentan estos síntomas, es recomendable inspeccionar y purgar el capilar para eliminar obstrucciones. También puede ser necesario reemplazarlo si está dañado o muy obstruido.

Comparación Entre Tubo Capilar Y Válvula Termostática

Aunque ambos cumplen la función de regular el flujo de refrigerante al evaporador, existen diferencias importantes entre el tubo capilar y la válvula de expansión termostática:

  • El capilar proporciona una caída de presión fija, mientras que la válvula termostática regula el flujo según las condiciones de operación.
  • La válvula termostática cuenta con un bulbo sensor que permite regular la alimentación según la temperatura del evaporador. El capilar no tiene capacidad de regulación.
  • El capilar es un componente pasivo, mientras que la válvula termostática es activa y tiene partes móviles internas.
  • La válvula termostática tiene una mayor capacidad de control y proporciona mejor eficiencia energética.
  • El capilar es un elemento más simple y económico en comparación con la válvula termostática.
  • El sistema con válvula termostática requiere elementos adicionales como filtro, visor e indicadores de humedad.
  • La válvula termostática es más recomendable en sistemas grandes, mientras que el capilar se usa en equipos pequeños.

La selección entre uno u otro depende de factores como el costo, la complejidad del sistema y los requerimientos de eficiencia y capacidad de control.

Mantenimiento Y Cuidados Del Tubo Capilar

Para asegurar un funcionamiento óptimo y prolongar la vida útil del capilar, es importante tener en cuenta los siguientes consejos de mantenimiento y cuidado:

  • Inspeccionar periódicamente el estado del capilar, que no esté golpeado o deformado.
  • Verificar que esté instalado correctamente de forma vertical y con sujeciones adecuadas para evitar vibraciones y golpes.
  • No doblar excesivamente el capilar ni hacer curvas cerradas que obstaculicen el flujo.
  • Reemplazar el capilar si presenta abolladuras, aplastamientos o signos de congelamiento interno por obstrucciones recurrentes.
  • Luego de reemplazar el capilar, purgar adecuadamente todo el sistema y verificar que no haya fugas.
  • No someter el capilar a altas temperaturas ni golpes fuertes que puedan dañarlo.

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Con un mantenimiento apropiado, el capilar puede tener una larga vida útil de varios años antes de necesitar reemplazo. Esto asegura la eficiencia del sistema de refrigeración.

La Importancia De Este Pequeño Componente

A lo largo de este artículo hemos visto que el tubo capilar, a pesar de su simpleza, juega un rol invaluable en el funcionamiento de los sistemas de refrigeración. Su preciso dimensionamiento y ubicación estratégica en el circuito permiten regular el flujo y provocar la caída de presión necesaria para que el refrigerante se evapore a baja temperatura en el evaporador.

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