Termo Eléctrico. Cómo Funciona, Componentes, Tipos

En un mundo cada vez más consciente de la importancia de la eficiencia energética y el confort en el hogar, el termo eléctrico se ha convertido en una solución confiable y versátil para satisfacer nuestras necesidades de agua caliente sanitaria. Estos dispositivos ofrecen una amplia gama de opciones para adaptarse a diferentes requerimientos y presupuestos.

En este artículo, nos adentraremos en el mundo de los termos eléctricos, explorando su funcionamiento, los componentes que los conforman, los distintos tipos disponibles en el mercado y mucha más información relevante que te ayudará a tomar la mejor decisión a la hora de elegir el termo eléctrico perfecto para tu hogar.

Termo Eléctrico
Termo Eléctrico

¿Qué Es Un Termo Eléctrico?

Un termo eléctrico es un dispositivo que se utiliza para calentar agua mediante la electricidad. Consiste en un tanque aislado térmicamente que contiene una resistencia eléctrica internamente que calienta el agua. El agua caliente se almacena en el tanque y se puede utilizar para diferentes fines, como ducharse, lavar platos o ropa, entre otros.

Los termos eléctricos son una alternativa a los calentadores de agua a gas y son comunes en hogares y negocios donde no hay acceso a gas natural. También son conocidos como “calentadores de agua tipo tanque”. Su capacidad de almacenamiento puede variar entre los 10 litros y los 300 litros.

Los modelos pequeños de termos eléctricos se usan para un solo punto de aplicación como, por ejemplo, la ducha. Los calentadores más grandes se usan para varias aplicaciones como, el fregadero, el lavavajillas y otros puntos de la cocina.

Componentes Principales De Un Termo Eléctrico

Los componentes principales de un termo eléctrico son los siguientes:

Partes de un Termo Eléctrico
Partes de un Termo Eléctrico
  • Tanque o depósito: Es el recipiente donde se almacena el agua caliente. Está hecho de acero y aislado térmicamente para mantener el calor.
  • Resistencia eléctrica: Es el elemento calefactor y se encuentra dentro del tanque, se encarga de calentar el agua. La resistencia eléctrica se calienta cuando se le aplica una corriente eléctrica y transfiere este calor al agua.
  • Termostato: Es un dispositivo que se utiliza para controlar la temperatura del agua en el tanque. El termostato se encarga de encender y apagar la resistencia eléctrica para mantener la temperatura del agua dentro de un rango preestablecido.
  • Válvula de seguridad: Es un dispositivo de seguridad que se encarga de liberar la presión del agua del tanque de forma automática si la presión interna supera un nivel determinado.
  • Válvula de drenaje: Es una válvula que se utiliza para drenar el agua del tanque en caso de que sea necesario vaciarlo.
  • Ánodo de magnesio: Es una barra de magnesio que se encuentra en el interior del tanque y que se encarga de proteger el tanque de la corrosión.
  • Entrada de agua fría: También conocida como “línea de alimentación”, es la línea de entrada del agua a calentar.
  • Salida de agua caliente: Es la línea de agua que suministra el agua caliente para su consumo.

¿Cómo Funciona Un Termo Eléctrico?

Un termo eléctrico funciona mediante un proceso sencillo que consta de varios pasos:

  1. Llenado del tanque: El primer paso es llenar el tanque del termo eléctrico con agua fría.
  2. Activación de la resistencia eléctrica: Cuando se activa el termo eléctrico, la resistencia eléctrica se enciende y comienza a calentar el agua del tanque.
  3. Control de la temperatura: El termostato del termo eléctrico controla la temperatura del agua en el tanque y asegura que se mantenga dentro de un rango preestablecido. Una vez que el agua alcanza la temperatura deseada, El control apaga la resistencia.
  4. Suministro de agua caliente: Cuando se necesita agua caliente, esta se suministra desde el tanque a través de la tubería de salida del termo eléctrico.
  5. Repetición del proceso: Cuando se utiliza agua caliente del tanque, entra agua nueva que se mezcla con el agua caliente restante, bajando su temperatura. El control de temperatura activa de forma automática a la resistencia eléctrica para calentar nuevamente y así mantener el agua interna a la temperatura deseada.

Conexión eléctrica

Los calentadores de agua eléctricos son una excelente opción para tener agua caliente en el hogar. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos equipos deben estar conectados a la red de energía para su correcto funcionamiento.

Existen modelos eléctricos más pequeños que vienen con un cable eléctrico que se enchufa en una toma común de 240 VAC, mientras que los más grandes deben estar cableados directamente a la red eléctrica. Los modelos con volúmenes mayores a 120 litros cuentan con una caja de conexiones ubicada en la parte superior de la unidad, donde se establecen las conexiones eléctricas.

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Para acceder a los cables y realizar las conexiones eléctricas, es necesario retirar la tapa de la caja de conexiones. Debes tener en cuenta que estos modelos requieren un circuito dedicado que esté diseñado exclusivamente para ese calentador de agua y no para otros dispositivos eléctricos.

Es recomendable que la instalación eléctrica sea realizada por un técnico capacitado para asegurar que se realice correctamente y evitar posibles riesgos eléctricos. Con el cableado eléctrico correcto, tu calentador de agua eléctrico funcionará de manera eficiente y segura.

Entrega de agua fría

El agua fría ingresa al tanque del calentador de agua a través de la entrada de agua, la cual se distingue por un anillo de color azul. Para permitir la entrada del agua fría, se utiliza un tubo de inmersión que se conecta a la entrada de agua y se extiende hasta el fondo del tanque.

Algunos modelos de calentadores de agua cuentan con tubos de inmersión que tienen puertos diseñados para crear un flujo de agua turbulento y reducir así la acumulación de sedimentos en el tanque.

Cuando se abre el grifo de agua caliente, se consume agua caliente del sistema y el agua fría entra en el tanque del calentador de agua. Si la temperatura del agua está por debajo del valor establecido, los termostatos del calentador detectan esta situación y alimentan los elementos calefactores para calentar el agua en el tanque.

De esta manera, se asegura que el agua esté a la temperatura adecuada para su uso en el hogar. Es importante destacar que la entrada de agua y el tubo de inmersión deben estar en buen estado y ser revisados periódicamente para asegurarse de que no haya obstrucciones que puedan afectar el flujo del agua fría hacia el tanque del calentador de agua.

Termostato

Los termostatos son dispositivos fundamentales en los calentadores de agua eléctricos, ya que permiten controlar la temperatura del agua y optimizar el consumo de energía. Estos dispositivos están diseñados para detectar la presencia de calor y, en base a eso, controlar el flujo de corriente eléctrica a las resistencias.

Los calentadores de agua eléctricos cuentan con uno o dos elementos calefactores y uno o dos termostatos. Los modelos con dos elementos calefactores suelen contar con un termostato en la parte superior y otro en la parte inferior del tanque.

Cada termostato controla un elemento calefactor y, una vez que se alcanza la temperatura deseada, apaga el elemento correspondiente para evitar el sobrecalentamiento del agua y el consumo innecesario de energía.

Los termostatos se ubican generalmente justo en el costado del tanque del calentador de agua. Estos dispositivos deben ser revisados periódicamente para asegurarse de que están funcionando correctamente y mantener la temperatura del agua en el rango deseado.

En caso de que se detecten problemas en el termostato o en el elemento calefactor, es recomendable acudir a un técnico capacitado para realizar las reparaciones necesarias.

Elemento de calefacción

Los elementos calefactores son los encargados de calentar el agua del tanque. Estos elementos se sumergen en el agua y cuando la electricidad pasa a través de ellos, convierten la energía en calor, transfiriéndola al agua. Debido a que estos elementos de resistencia eléctrica tienen una eficiencia cercana al 100%, son una opción eficiente y efectiva para calentar agua en un hogar.

En las aplicaciones residenciales, los elementos calefactores eléctricos superior e inferior nunca se encienden al mismo tiempo, lo que significa que su funcionamiento no es simultáneo.

Es importante destacar que si el elemento calefactor superior falla, el inferior no se encenderá, incluso si está en buenas condiciones. Sin embargo, si falla el elemento inferior, el superior seguirá funcionando, pero no proporcionará suficiente agua caliente.

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Una vez que el agua es calentada por los elementos calefactores, sale del tanque del calentador de agua eléctrico a través de la tubería de salida, la cual se distingue por un anillo de color rojo. Desde allí, el agua caliente se mueve a través de las tuberías de la casa hasta su destino.

Es importante tener en cuenta que, para evitar daños, los elementos calefactores deben estar sumergidos en agua. Si no están sumergidos, se dañarán. Además, es recomendable revisar los elementos calefactores periódicamente para asegurarse de que están funcionando correctamente y reemplazarlos si es necesario.

Sistema de seguridad

Los elementos de seguridad son los componentes que protegen a los usuarios y a la unidad de daños. Uno de estos elementos es el interruptor de límite alto, que se encuentra en el termostato superior para proteger el calentador de agua de altas temperaturas.

Si la temperatura del agua se vuelve demasiado alta, el interruptor se activa, cortando la energía y evitando que el calentador de agua se sobrecaliente.

Otro elemento de seguridad son las varillas de ánodo, las cuales están diseñadas para proteger el tanque de acero de la oxidación. Las varillas de ánodo se corroen antes que el tanque, por lo que son una forma efectiva de mantener el tanque en buenas condiciones.

Una válvula de alivio de temperatura y presión (TPR) es otro elemento de seguridad importante que se encuentra en los calentadores de agua. Esta válvula protege el calentador de agua de altas temperaturas y presiones liberando agua caliente al exterior si la temperatura o la presión del agua excede ciertos límites.

Además, los calentadores de agua cuentan con una válvula de drenaje ubicada en la parte inferior del tanque que se utiliza para drenar y descargar los depósitos acumulados dentro del tanque del calentador de agua.

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Por último, todos los calentadores de agua tienen aislamiento que envuelve el tanque de metal para mantener el calor por más tiempo dentro de la unidad. Cuanto más grueso sea el aislamiento, menos energía se desperdicia, lo que hace que el calentador de agua sea más eficiente en términos de energía y, por lo tanto, más económico de usar.

Tipos De Termos Eléctricos

Podemos clasificar los termos eléctricos por fijación y por orientación:

Por tipo de fijación:

  • Termos eléctricos de pared: Como su nombre lo indica, se fijan a la pared y son ideales para lugares donde el espacio es limitado. Estos termos eléctricos suelen tener una capacidad de entre 10 y 80 litros. Vienen con soportes para la fijación en pared.
  • Termos eléctricos de suelo: Estos termos eléctricos se colocan en el suelo y son ideales para lugares donde el espacio no es un problema. Los termos eléctricos de suelo suelen tener una capacidad de entre 100 y 300 litros. Estos termos eléctricos tienen patas y soportes especiales para la fijación en piso.

Por orientación:

Termo Eléctrico Horizontal
Termo Eléctrico Horizontal
  • Termos eléctricos horizontales: Estos termos eléctricos se instalan de forma horizontal y son ideales para lugares donde el espacio vertical es limitado, como por ejemplo en techos falsos. Los termos eléctricos horizontales suelen tener una capacidad de entre 50 y 200 litros.
  • Termos eléctricos verticales: Estos se instalan de forma vertical y son los más comunes en el mercado. Los termos eléctricos verticales suelen tener una capacidad de entre 30 y 300 litros.
  • Termos eléctricos reversibles: Estos pueden instalarse tanto en posición horizontal como vertical, lo que los hace ideales para lugares donde el espacio es limitado y la instalación puede ser complicada. Los termos eléctricos reversibles suelen tener una capacidad de entre 50 y 200 litros.

¿Cuánto Duran Los Termos Eléctricos?

La duración de los termos eléctricos depende de varios factores, como la calidad del producto, la frecuencia de uso, la calidad del agua y el mantenimiento que se le dé. En general, se espera que un termo eléctrico tenga una vida útil de entre 8 y 12 años.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el uso excesivo o inadecuado del termo eléctrico puede acortar su vida útil. Además, la calidad del agua también puede afectarlo. Si el agua tiene un alto contenido de minerales, como el calcio y el magnesio, puede causar acumulación de sedimentos en el interior del tanque, lo que puede dañar el termo eléctrico con el tiempo.

El mantenimiento adecuado del termo eléctrico también es esencial para prolongar su vida útil. Es recomendable realizar una limpieza regular del tanque y de los componentes del termo eléctrico, así como revisar el estado de los elementos de seguridad, como la válvula de seguridad y la válvula de alivio de presión.

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